Dangerous Cars I

Explosion of a Motor Car
P: Cecil Hepworth. Hepworth Manufacturing Co. UK 1900

How It Feels to Be Run Over
P: Cecil Hepworth. Hepworth Manufacturing Co. UK 1900

“It is also the first known film to feature intertitles, which would become a staple of silent film grammar. Here, they are used in a strikingly creative way, with individual words (spelling out the sarcastic ‘Oh! Mother will be pleased) intercut with exclamation marks so rapidly that they almost become animated.
Although it is unclear from the film how the titles were created, they may well have been scratched directly into the celluloid, which would account for their jittery nature. This might be irritating in a different context, but here it seems entirely appropriate – indeed, this may well be the very first film that attempts to capture a subjective mental state through techniques other than first-person point of view shots.”
Michael Brooke
BFI Screenonline

“Während Explosion of a Motor Car den Autounfall in Verbindung mit Zerstörungsphantasien zeigt, spielt der zweite Film mit der Illusion, dass Fahrzeuge durch bestimmte Kameraeinstellungen aus der Leinwand scheinbar heraustreten und damit implizit eine Bedrohungssituation des Publikums auslösen. Der Titel gibt zu verstehen, dass es um die filmische Inszenierung eines Auto-Unfalls geht, bei dem der Zuschauer die Situation des unsichtbaren Opfers visuell nachempfinden kann. Die Schwärze der Leinwand nach der Überrumplung des Beobachters ist zugleich Ausdruck der absoluten Dominanz des schwarzen Autos, eines Bewusstseinsverlustes des vermeintlichen Opfers und formaler Hintergrund für die ironische Bemerkung des unsichtbaren Passanten. Hier treffen sich schwarzer britischer Humor, Lust am filmischen Experimentieren und vielleicht auch eine Anspielung auf die ‘Panik-Legende’, die nicht nur in frühen Filmen reflektiert, sondern auch als Werbemittel eingesetzt wurde.”
Dorit Müller: Gefährliche Fahrten. Das Automobil in Literatur und Film um 1900. Würzburg 2004, S.226f.

How To Stop A Motor Car
R: Percy Stow. D: Cecil M. Hepworth, T.C. Hepworth, Claude Whitten. P: Hepworth. UK 1902

“Body parts scattered on the street and ‘magically’ put back together again in Cecil Hepwoth’s How To Stop A Motor Car (1902), or death by car accident followed by the resurrection of the victim in Willam Paul’s Extraordinary cab accident (1903), are just a few more examples in a very long list of similar yet always inventive productions. Slapstick comedies of the 1910’s proposed variations on these physical transformations, sometimes in even more poetic ways (think of Max Linder varying his height and metamorphosing his body in the manner of Méliès in his 1912 Max veut grandir).”
Tom Paulus, Rob King: Slapstick Comedy. Routledge 2010, p. 232

351-Hepworth  Cecil Milton Hepworth


>>> Dangerous Cars II on this site

TRAUM UND EXZESS, S. 173 f.