Lyda Borelli

Rapsodia satanica
R: Nino Oxilia. B: Alberto Fassini. K: Giorgio Ricci. M: Pietro Mascagni. D: Lyda Borelli, Andrea Habay, Ugo Bazzini. P: Società Italiana Cines. It 1915/1917
Kopie: Cineteca di Milano
French subtitles

“The story of Rapsodia satanica is as agonizing and troubled as the fate of the countess Alba d’Oltrevita, played by the divine Lyda Borelli. Nino Oxilia’s masterpiece was completed in spring 1915 but was not released in theaters until 1917 due to mysterious inside disputes at Cines: that would result in a delay of almost three years in giving the world a film that was the most genuine attempt at making a total work of art for the screen. In deference to the Gesamtkunstwerk of Wagnerian fame, the film condenses pictorial quotations that range from Symbolism to the Pre-Raphaelites, literary references to the Faust tradition and Dannunzian decadence, spectacular architectural allusions to art nouveau, all embellished with original music by Pietro Mascagni. Rapsodia satanica, however, was not only a sophisticated and aesthetic compendium of the best artistic movements: it’ s a film in a league of its own with Nino Oxilia’s poetic sensitivity and compositional expertise and Lyda Borelli’s extraordinary performance. She expresses with her body and eyes the controversial aspects of her character, distilling the sensuality of eroticism, the raving hysteria of madness, the dark mood of death.”
Giovanni Lasi
Il Cinema Ritrovato

“1914 hatte die italienische Produktionsgesellschaft Cines den Opernkomponisten Pietro Mascagni mit einer Partitur zu Rapsodia satanica des Lyrikers Nino Oxilia beauftragt. Die nicht zuletzt von Carl Spitteler vergötterte Diva Lyda Borelli verkörpert darin eine weibliche Faust-Figur, die alternde Aristokratin Alba, die von Mephistopheles ihre Jugend wiederbekommt – unter der Bedingung, dass sie der Liebe entsagt. Das ‘poema cinema-musicale’, ein eigentliches Gesamtkunstwerk-Experiment, wurde 1917 uraufgeführt. Wie die Filmhistorikerin Mariann Lewinsky schreibt, ist nicht die Handlung zentral, sondern die allmähliche Entfaltung ästhetischer Effekte: ‘Ausstattung und Szenerien sind im Kontext ihrer Zeit modisch und avantgardistisch: die Bilderwelten des Jugendstils und des Symbolismus. Die Musik trägt die aus Posen, Gesten und Blicken modulierten stummen Arien der Diva und greift gleichberechtigt ein: Den dritten Teil liess Mascagni nach seinen Vorstellungen neu drehen. Hier entsteht aus dem Zusammenspiel der Medien eine überwältigende Performance.'”
Neue Zürcher Zeitung

>>> Lyda Borelli, la diva amata (I)