Anything but Realism

Aux feux de la rampe
(Les batailles de la vie – Épisode 1)
R: Victorin-Hippolyte Jasset. B: Robert Boudrioz (scenario). K: Lucien N. Andriot. D: Josette Andriot, Cécile Guyon, André Liabel. P: Société Française des Films Éclair. Fr 1912
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Dutch titles

Two former lovers meet twenty years later when the man has to compete with the son of the woman. (EYE)

“Le capitaine Delord et la jeune mademoiselle de Breteuil s’aiment, et vont se marier… sauf que le jeune militaire est gravement blessé, ce qui va entraîner la fin de leurs fiançailles. Vingt années plus tard, la jeune femme est devenue la veuve d’un comte, et leur fils Raoul se lance dans la vie: il est reporter, et écrit un article très critique sur le vieux général Delord… Celui-ci voit rouge et décide de provoquer le jeune paltoquet en duel, ignorant qu’il s’agit du fils de son ancienne bonne amie… Celle-ci va devoir intervenir.”
Allen John’s attic

“Early efforts to tone down the excess of melodrama can be found in the prewar series of so-called realist films made by Louis Feuillade for Gaumont (La vie telle qu’elle est, 1912), Ferdinand Zecca and René Leprince for Pathé (Scènes de la vie cruelles, Scènes de la vie bourgeoise, Drames de la vie moderne, 1912) and Victorin Jasset for Éclair (Les batailles de la vie, 1913). The titles are quite revealing in terms of the ingenuousness of their misrepresentation for, as the films themselves reveal, they are anything but the ‘slice of life’ or ‘kitchen sink’ realism they purport to be but instead are fairly indistinguishable from the moralising melodramas even though the subject matter is more orientated towards social issues. Thus, for example, the evils of greed and the deleterious effects of strikes and syndicalism make frequent forays on to the screen, only to be swept aside by the recentring forces of right-minded thinking (i.e. the bourgeois morality).”
Susan Hayward: French National Cinema. Routledge 2006, p. 101

>>> Victorin-Hippolyte Jasset (1)Victorin-Hippolyte Jasset (2), Victorin-Hippolyte Jasset (3)