Peter Marzen – The Showman of Trier

Echternacher Springprozession 1906
R: Peter Marzen. K: Peter Marzen. P: Peter Marzen. D 1906

“The Dancing Procession of Echternach, or Hopping Procession, is held once a year to honor Luxembourg’s only saint: Saint Willibrord, the founder of Echternach Abbey. Willibrord, an Irish/Anglo-Saxon missionary (658 – 739) brought Christianity to an area which is roughly situated north and north–west of Echternach (Belgium, the Netherlands, Germany). The annual Procession, which attracts about 13.000 pilgrims, plus numerous spectators, into the small abbey-town, takes place on Tuesday after Whitsun [i.e. the Christian festival of Pentecost]. 9.000 people, mostly dressed in white shirts/blouses and dark trousers/skirts hop through the medieval streets to the haunting rhythm of an ancient tune. The hopping step is sideways and forward.  In the past, though, some pilgrims jumped three steps forward and two backwards. Nowadays the expression ‘the Echternach Step’ is frequently used to refer to politicians who cannot make up their minds. Since 2010 the Dancing/Hopping Procession of Echternach has been on the UNESCO World Heritage List of Mankind’s Immaterial Values.(…)
Dancing has had its place in the church ritual elsewhere than in Echternach. (…)Hence it is difficult to say when Echternach’s procession had its beginning. It is mentioned in records of the eighth century, when pilgrimages to the tomb of St Willibrord began. But it probably existed centuries before that. It is not hard to see in it a Christianized survival of the springtime rites in honor of Diana, whose priests probably borrowed the dance from a propitiatory pageant of an older cult.”
The Echternach Dancing Procession

“Anfänglich präsentiert die Familie Marzen ihre Filme im Wanderkino. 1902 beginnt sie, Säle anzumieten, um Filme vorzuführen. Peter Marzen nimmt eine besondere Position ein. Er zeigt sich nicht nur bei fast jeder Lokalaufnahme selbst im Bild, sondern etabliert sich auch als charismatischer Filmerzähler und wird zum Star im eigenen Kino. Fast wie ein moderner Journalist und Entertainer hat er sowohl die Filminhalte als auch deren Präsentation in der Hand. (…) Die Wanderkinozeit verschafft der Familie Marzen einen Vorsprung, als sie am 24. März [1909] den Kinematographen – das ist gleichzeitig eine Kamera und ein Abspielgerät für 35 Millimeter-Film – im Central-Theater in der Trierer Brotstraße 36 übernimmt. ‘Familie Marzen brachte nicht nur Erfahrung und ihren guten Ruf mit’, sagt Brigitte Braun, eine Pionierin in der Erforschung des frühen Kinos an der Universität Trier. ‘Die Marzens haben auch die richtigen Leute gefilmt.’ Der Trierer Bürgermeister Karl de Nys, der Bischof Michael Korum, mehrmals der deutsche Kaiser Wilhelm II., die Kronprinzessin Maria Adelheid von Luxemburg bei der Thronbesteigung sind einige der Hauptdarsteller der dokumentarischen Filme. Um sie herum immer die Lokalgrößen und die Besuchermasse, sie alle wollen später zu Marzens ins Kino. So kann die Familie ihren Einfluss ausweiten und sich in Trier und der Umgebung etablieren. Kurz nach der Übernahme des Central-Theaters kommt es zum Eklat, und die Familie zerstreitet sich. Ab Sommer 1909 übernimmt Peter Marzen allein die Geschäftsführung und nennt das Kino ‘Marzens Central-Theater’. (…)  Am 28. November 1913 eröffnet er zudem das größte Kino der Moselstadt: Die ‘Germania Lichtspiele’ bieten Platz für etwa 500 Zuschauer.”
Christian Kremer: Eine Trierer Kinolegende
Volksfreund

Peter Marzen: filmmaker, cinematograph entertainer – and showman par excellence

“Peter Marzen was a showman. Apparently he commanded over remarkable abilities in performing an impressive ‘soundtrack’ to silent moving pictures on the screen. He had already served as lecturer for the Marzen family’s travelling kinematograph show which had been managed by his father, Wendel Marzen. In the Central-Theater enterprise, Peter Marzen obviously was the key figure from the beginning. He was the person who incorporated the ‘local’ aspects of the show by standing next to the screen and commenting the short features of the programme in the popular vernacular of the Trier region. (…) By adding his local vernacular extras to the moving pictures on the screen, Peter Marzen adapted foreign screen characters to local attitudes of articulating personal emotions like such as fury, anger, love, and joy.”
Martin Loiperdinger: “The Audience Feels rather at Home”…”: Peter Marzens ‘Localisation’ of Film Exhibition in Trier. In: Frank Kessler (ed.): Networks of Entertainment: Early Film Distribution 1895–1915. Indiana University Press 2008, p. 124-125