Germany 1903

Akt-Skulpturen. Studienfilm für bildende Künstler
R / K: Oskar Messter. P: Messters Projection GmbH. Germany 1903
Print: Jugolovenska Kinoteka

“Um die Zensur zu umgehen, müssen die Kamera und die Modelle starr sein. Die Drehbühne ist eine raffinierte Methode, um die Aktmodelle aus jedem Blickwinkel zu zeigen. Oskar Messter (1866-1943) macht sich hier die Inszenierung des Lebenden Gemäldes zu Eigen, die es dem Publikum ermöglicht Nacktheit zu sehen, ohne dass es verwerflich wäre.”
arte.tv

“Messter engagierte für das Projekt etliche der bekanntesten Berliner Modelle der damaligen Zeit, die nackt auf einer Drehbühne mehrere Szenen aus der Mythologie, Geschichte und der Literatur nachstellen sollten. Zwei unbekleidete, wohlgeformte Körper symbolisierten beispielsweise den ‘Kult um Körper und Schönheit’, ein typisch deutsches Ideal jener Zeit. Gleichzeitig wird deutlich, dass Messter auch der kommerzielle Erfolg durchaus wichtig war – die erotischen Szenen sollten natürlich so viele Zuschauer wie möglich in die Kinosäle locken, die damals eine noch ganz neue Attraktion darstellten.”
The Nitrate Picture Postcards (Katalog des 11. Festivals des Nitratfilms, Seite 20)
arte.tv

“Bending, sitting, standing—what we have here is a combination of Edweard Muybridge and Edgar Degas, and it’s lovely.
Is it innocent? Would you want your kids to see it? We should acknowledge that there’s always a degree of sensuality in this kind of thing. But this kind of thing, and certainly in this particular film, sensuality is subordinated, balanced by other considerations. Structure, musculature, movement—actual, or intimated—the miracle of the organism! This is precisely what you’d get at the most circumspect art studio, and in the most decorous of life drawing classes.
Just as cool: these figures are posing on a fabulous rotating apparatus. The camera that records is completely static, but the wheel turns for each composition. The effect is quite electrifying, something like the tracking shot that Georges Méliès contrived when he brought the moon to his camera in 1902. Cinema? Absolutely! The effect put me in mind of the luminous (controversial!) Greece-to-Germany opening of Leni Reifenstahl’s Olympia (1936).”
Dean Duncan
Films in Review

Luftnummer (Up in the Air)
R / P: Julius Neubronner. D 1903
Print: Deutsches Filminstitut – DIF e.V.

“Julius Neubronner (1852-1932), a chemist and inventor from Kronberg, was one of the first people to film in the Rhine-Main region. He purchased his first camera in 1903, a ‘Kino’ manufactured by Dresdner Foto-Firma. With his camera Neubronner recorded historical events as well as the everyday life of his family. Furthermore, he also shot short sketches performed by himself and his family on a stage set-up in the garden of their home. ‘Up in the Air’ shows two of Neubronner’s sons on a trapeze.”
Filmarchives online

Moren tanzt (Moren Dances)
R / P: Julius Neubronner. D 1903
Print: Deutsches Filminstitut – DIF e.V.

“‘Moren Dances’ shows amateur footage of a bank employee from Kronberg performing a number of female impersonations before a backdrop in Neubronner’s garden. He appears dressed up as harlequin, geisha and Roman woman.”
Filmportal.de