Asta Nielsen: Die Filmprimadonna

Die Filmprimadonna (Fragment)
R: Urban Gad. B: Urban Gad, Hanns Kräly.  K: Karl Freund, Axel Graatkjaer, Guido Seeber. D: Asta Nielsen, Paul Otto, Fritz Weidemann, Fred Immler. P: Projections-AG Union (PAGU). D 1913
Print: George Eastman House / Nederlands Filmmuseum
Engl. titles

Special presentation: Live soundtrack by Simon Toldam (Piano, Keys, Clarinet) and Mark Solborg (Guitars, Microbrute and devicesto) performed live at Cinemateket, Copenhagen.

Asta Nielsen portrays a film star who, from script writing to print duplication, oversees every step to assure the quality of the feature film. An exhausting task that is hard to live up to! The prima donna, while fatally in love with a philandering impostor, and at the same time desired by a young writer, falls ill. Her final performance will also become her own finale. (…) In real life Die Filmprimadonna marks Asta Nielsen’s departure from Babelsberg and her start in the newly erected Tempelhof studios.”
Internationale Filmfestspiele Berlin

“Ein Drehbuchautor verliebt sich in seine Hauptdarstellerin. Diese ist jedoch in einen anderen Mann verliebt, der sie rücksichtslos ausnutzt. Der Autor verfasst ein Drehbuch über ihrer beiden Leben. Schließlich stirbt die Darstellerin, die ein schweres Herzleiden hat, als sie die letzte Szene spielt, in seinen Armen.”

“In diesem nur mehr als Fragment erhaltenen Film spielt Asta Nielsen die fiktive Filmprimadonna Ruth Breton. Zu sehen sind u.a. die Dreharbeiten von zwei anderen Filmen mit Asta Nielsen: Die Kinder des Generals (1912) und Das Mädchen ohne Vaterland (1912). Dabei werden Produktionsabläufe sichtbar (vom Manuskript bis zum Schnitt). Diese Darstellung der Filmproduktion kann bereits für sich genommen als Beleg dafür gelten, welche zentrale Rolle der Schauspielerin Nielsen in allen Bereichen der Filmproduktion zukam. Sie ist gleichzeitig ein frühes Zeugnis filmischer Selbstreflexion und ‘Selbstinszenierung’ einer neuen Branche.”
Winfried Pauleit, in: Karola Gramman u.a. (Hg.): Unmögliche Liebe. Asta Nielsen, ihr Kino, Wien 2010

“Even among the many films of the teens that comment on the medium of film and/or the film industry, Die Filmprimadonna is notable for its ‘behind the scenes’ look at the filmmaking process, and the way the film explains these elements to the audience. In the film, which survives only in part, Nielsen plays film star Ruth Breton: we see her approving (or rather rejecting) scripts, shooting scenes outdoors and on set, posing for publicity stills. Most tantalizingly, we see shots of the film laboratory itself: Ruth in the darkroom, examining the latest material. (…) She’s not bossy, she’s the boss, tugging other studio staff into her orbit to receive her critique. Although Asta Nielsen is not explicitly playing herself, there is a clear correspondence between Asta’s star image and the assertive, talented Ruth Breton. Although the word ‘prima-donna’ generally carries a slightly negative connotation, Ruth is no spoiled star but rather a passionate and engaged artist; if she refuses a script, it is because ‘it does not begin to approach the standard [she] must insist upon as befitting [her] talents and reputation’. This, of course, primes the audience to think of Asta Nielsen in the same terms, not merely an actress but a creative talent possessing great knowledge of the filmmaking process and for whom quality is paramount. Especially in light of what we know of Asta Nielsen’s business acumen and agency, these aspects of Die Filmprimadonna collapse the boundaries between the fictional character of Ruth Breton and the star persona of Asta Nielsen.”
Silents, Please!